L’Ukraine face au défi d’un soutien occidental qui se fissure

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“Peur d’être lâchée”: l’Ukraine, dont la contre-offensive face aux Russes n’a pas donné les résultats escomptés, est prise dans des vents contraires avec une aide américaine en question et une unité européenne chancelante à l’approche d’un Conseil européen décisif la semaine prochaine.

Illustration de la fébrilité ambiante, le président ukrainien Volodymyr Zelensky devait s’exprimer virtuellement mardi devant le Congrès américain pour tenter de débloquer une nouvelle enveloppe financière autant débattue que cruciale pour son pays en guerre. Une intervention finalement annulée à la dernière minute, sans donner de raison.

Le président français Emmanuel Macron recevra, lui, jeudi à l’Elysée le Premier ministre hongrois Viktor Orban, qui semble vouloir faire obstruction sur le soutien à Kiev.

M. Orban a réclamé l’ajournement de deux décisions clés pour l’Ukraine qui doivent être soumises au vote des pays membres de l’Union européenne: l’une relative au soutien budgétaire de 50 milliards d’euros, l’autre sur l’ouverture de négociations d’adhésion à l’UE.

La grande contre-offensive ukrainienne lancée en juin a largement échoué à libérer les territoires occupés dans l’Est et le Sud, questionnant sur la poursuite d’une aide occidentale massive.

Et si des gains ont été enregistrés en mer Noire, permettant à Kiev d’exporter plusieurs tonnes de produits agricoles, la situation militaire sur le front terrestre semble désormais figée, sans véritable solution tactique en vue à court terme. Kiev assure cependant pouvoir gagner si l’aide militaire occidentale se poursuit.

“Gérer Zelensky”

Or “même sous perfusion continue de l’Occident, l’Ukraine manque d’hommes, là où la Russie n’a pas ce problème”, souligne auprès de l’AFP un haut responsable militaire européen en poste à l’Otan, constatant que “dans les cycles de formation (dispensée par l’Otan aux soldats ukrainiens, ndlr), ce sont des personnes plus âgées, moins expérimentées qui se présentent désormais”.

“Il faut maintenant gérer Zelensky, le faire revenir de sa posture un peu jusqu’au-boutiste. Personne ne dit ça officiellement, mais je pense que c’est quand même un peu ce qui se prépare”, commente cette source otanienne.

De source diplomatique française, on s’efforce d’atténuer ces propos en soulignant que l’Ukraine a pour l’heure “un taux de mobilisation très faible” et que du côté de la Russie, “les statistiques sont trafiquées”.

Le moral des Ukrainiens s’est certes érodé, las de cette guerre. Mais sur le terrain, le discours des soldats ne change pas.

Bien que la guerre soit très coûteuse, “les Européens ne laisseront jamais tomber l’Ukraine car ils sont conscients que si (Vladimir) Poutine s’empare de l’Ukraine, ce serait un précédent extrêmement dangereux” avec des risques pour les pays baltes et la Pologne, estime en outre Tatiana Kastouéva-Jean, experte à l’Institut français des relations internationales (Ifri).

La source diplomatique française souligne à cet égard que toutes les raisons ayant conduit à soutenir l’Ukraine, dès le 24 février 2022, restent d’actualité.

“Soutenir l’Ukraine, c’est un enjeu de sécurité pour l’Europe et pour la France”, a déclaré cette source à quelques journalistes, ajoutant qu’il fallait aussi “battre en brèche l’idée qu’une crise en chassait une autre”, en référence aux craintes des Ukrainiens que la guerre entre Israël et le Hamas ne détourne les Européens du conflit en Ukraine.

“Période à risques”

Il est naturel qu’il y ait des interrogations près de deux ans après le début de cette guerre, observe cette source diplomatique. “Tout le monde comprend qu’on est dans une période à risques mais je ne vois pas de défaitisme à Bruxelles ou à l’Otan”.

Pour Tatiana Kastouéva-Jean, il y a néanmoins urgence pour les Européens à faire taire les voix dissonantes telles que celles de la Hongrie au moment où “tout joue en faveur d’un statu quo” sur le plan militaire, et ce, probablement jusqu’aux élections américaines de novembre 2024.

Un signal est d’autant plus souhaitable que sur le plan domestique ukrainien, “des querelles au sein des élites sont apparues”, souligne l’experte, en référence notamment à la détérioration des relations entre le président Zelensky et le commandant en chef des forces armées Valery Zaloujny. 

“Est-ce la fin de l’union sacrée derrière Zelensky ou est-ce juste une parenthèse liée au défi sur le front?”, s’interroge-t-elle.

Dans ce contexte, les diplomates français s’efforcent de convaincre leurs partenaires européens et de l’Alliance Atlantique qu’il est également fondamental de poursuivre le soutien à l’Ukraine afin d’envoyer le signal à Vladimir Poutine de “ne pas compter sur l’épuisement du soutien” à Kiev.

Mais pour cela, les Européens doivent aussi accélérer sur la montée en puissance des cadences de leur industrie de la défense et sur l’interopérabilité des équipements.

L’ambassadrice ukrainienne auprès de l’Otan, Nataliia Galibarenko, déplorait récemment que les forces armées en Ukraine utilisaient plus de 200 systèmes différents d’armement.

Dt-dab/ybl

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